Walter Matthau: i suoi 10 migliori film

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Walter Matthau

Walter Matthau avrebbe festeggiato il suo 100 ° compleanno il 1 ° ottobre 2020. Nato nel 1920, l’attore era un celebre interprete sia sul palcoscenico che sullo schermo, noto per il suo personaggio burbero e spettinato. In onore del suo compleanno, diamo uno sguardo ai 10 dei suoi film più belli, partendo dal migliore in assoluto.

La storia di Walter Matthau

Matthau si dedicò alla recitazione dopo aver prestato servizio nell’aeronautica militare degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. È diventato una presenza frequente sul piccolo schermo con apparizioni in “Alfred Hitchcock Presents“, “Goodyear Playhouse” e “The Du Pont Show of the Week” (che gli ha portato una candidatura agli Emmy nel 1963), solo per citarne alcuni. Durante questo periodo è apparso anche in diversi film, alcuni dei quali commedie, tra cui “A Face in the Crowd” (1957) e “Fail Safe” (1964).

Allo stesso tempo, ha guadagnato un crescente rispetto come attore di teatro con le interpretazioni vincitrici di un Tony Award in “A Shot in the Dark” (attore in primo piano in un’opera teatrale nel 1962) e “The Odd Couple” (attore in un’opera teatrale nel 1965) . È stato in quest’ultimo ruolo di Oscar Madison, uno scrittore di sport sciatto ed edonista che condivide un appartamento con il fastidioso Felix Unger (interpretato sul palco da Art Carney, sullo schermo da Jack Lemmon), che Matthau ha trovato l’identità che lo avrebbe definito.

Matthau è diventato una star del cinema con un ruolo da premio Oscar in “The Fortune Cookie” di Billy Wilder (miglior attore non protagonista nel 1966). In questa commedia cupa, interpreta un avvocato imbroglione che convince suo cognato (Lemmon) a fingere un grave infortunio per incassare una richiesta di risarcimento.

La carriera e i premi

È stato il primo di diversi film che il duo comico avrebbe realizzato insieme (tra cui l’uscita da solista di Lemmon “Kotch” e “JFK”, in cui non hanno condiviso le scene). Il successo di “The Fortune Cookie” ha portato alla loro riunione per la versione cinematografica di “The Odd Couple” (1968), seguita da “The Front Page” (1974), “Buddy Buddy” (1981), “Grumpy Old Men” (1993), “The Grass Harp” (1995), “Grumpier Old Men” (1995), “Out to Sea” (1997) e “The Odd Couple II” (1997).

Matthau è stato nominato altre due volte agli Oscar come miglior attore (con “Kotch” nel 1971 e “The Sunshine Boys” nel 1975). Ha vinto un Golden Globe per “The Sunshine Boys” e ha avuto nomination per “The Fortune Cookie“, “The Odd Couple“, “Kotch“, “Pete ‘n’ Tillie” (1972), “The Front Page” (1974), “Hopscotch” (1980) e “The First Day in October” (1981).

LA STRANA COPPIA (1968)

Laurel aveva Hardy, Abbott aveva Costello e Matthau aveva Lemmon. Proprio come Felix Ungar e Oscar Madison, i personaggi che interpretano in “La strana coppia” di Neil Simon, sono perfettamente adatti a completarsi uno con l’altro: Lemmon ordinato e nevrotico, Matthau sciatto e dispettoso. È una dinamica che li ha aiutati più volte, nessuna migliore di quella in questo film del 1968 su una coppia di uomini divorziati che condividono un appartamento nonostante abbiano opinioni opposte sulle pulizie e sullo stile di vita che condividono un appartamento.

The Fortune Cookie (1966)

Matthau ha vinto l’Oscar come miglior attore non protagonista per la pungente satira sociale di Billy Wilder. Interpreta “Whiplash” Willie Gingrich, un avvocato che convince suo cognato (Jack Lemmon), un cameraman televisivo, a esagerare un infortunio sul lavoro per scopi assicurativi. Questo è stato il primo di 11 film che Matthau e Lemmon hanno realizzato insieme, ed è chiaro fin dall’inizio perché questa strana coppia stava bene insieme: la meticolosità di uno contrasta magnificamente con la trasandatezza dell’altro.

FAIL SAFE (1964)

Questo film di Sidney Lumet immagina uno scenario da incubo in cui il governo degli Stati Uniti deve recuperare una situazione drammatica causata da un erroneo invio di aerei americani a Mosca per un attacco nucleare. Il cast stellare include Henry Fonda come presidente preoccupato e Matthau come professore che consiglia il Dipartimento della Difesa. “Fail Safe” ha avuto la sfortuna di uscire mesi dopo “Dr. Stranamore”.

The Taking of Pelham One Two Threev(1974)

“The Taking of Pelham One Two Three” è uno di quei fantastici thriller che ci fa divertire tanto da farci trascurare con quanta abilità è costruito. Robert Shaw interpreta un criminale violento che dirotta un treno della metropolitana e chiede un riscatto di 1 milione di dollari per i passeggeri. Spetta a un brontolone tenente di polizia della New York Transit Authority (Matthau) fermarlo.

GRUMPY OLD MEN (1993)

Walter Matthau e Jack Lemmon hanno collaborato a 11 film diversi, alcuni brillanti (“The Odd Couple”), altri meno (“The Odd Couple II”). “Grumpy Old Men” cade da qualche parte nel mezzo, una commedia genialmente piacevole che sarebbe totalmente dimenticabile se non fosse per queste due leggende. Interpretano John (Lemmon) e Max (Matthau), vicini di casa la cui faida di tutta una vita si intensifica quando una donna attraente (Ann-Margret) si trasferisce dall’altra parte della strada.

A NEW LEAF (1971)

Questa commedia dark della sceneggiatrice-regista-star Elaine May vede Matthau nei panni di un playboy che ha sperperato la sua fortuna e ha bisogno di trovare una nuova fonte di guadagno. Decide di innamorarsi di una ricca ereditiera (May) e impossessarsi delle sue finanze con ogni mezzo necessario … compreso l’omicidio. La May, che ha ottenuto una nomination ai Golden Globe per la sua interpretazione, sarebbe stata insoddisfatta della versione drasticamente ridotta e ritagliata che la Paramount ha rilasciato alla fine, tanto da aver cercato di rimuovere il suo nome dai crediti.

PETE ‘N’ TILLIE (1972)

“Pete’ n ’Tillie” ritrova il saggio Pete di Walter Matthau che fa l’amore con la riservata Tillie (Carol Burnett) in questa affascinante commedia di Martin Ritt. Anche se non fanno immediatamente, la loro amicizia porta presto al matrimonio. Sebbene il passaggio a metà strada verso il finale non funzioni del tutto, la chimica tra i protagonisti è avvincente.

Cactus Flower (1969)

In “Cactus Flower”, Matthau interpreta un dentista che finge di essere sposato in modo da evitare l’impegno con la sua fidanzata molto più giovane (la vincitrice del premio come attrice non protagonista Goldie Hawn). Quando lei tenta il suicidio, lui recluta la sua timida infermiera (Ingrid Bergman) per fingere di essere sua moglie.

CALIFORNIA SUITE (1978)

Quasi sequel di “Plaza Suite” (in cui è anche apparso), “California Suite” è composto da quattro scenette ambientate in un lussuoso hotel di Beverly Hills. Matthau interpreta un uomo d’affari conservatore che deve portare una prostituta (Denise Galik) fuori dalla sua stanza prima che arrivi sua moglie (Elaine May).

KOTCH (1971)

Nella sua unica uscita da regista, Jack Lemmon offre al suo amico e co-star di lunga data un ruolo infernale. Matthau interpreta Joseph P. Kotcher, un simpatico settantenne che scappa per evitare una casa di cura. Per strada incontra un’adolescente incinta (Deborah Winters) e assiste alla nascita di suo figlio. Il film ha portato Walter Matthau a una nomination all’Oscar come miglior attore, che ha perso contro Gene Hackman (“The French Connection”).

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