La vita selvaggia e breve di John Holmes

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Cover di Wadd il docufilm su John Holmes

John Holmes era conosciuto come il “Re del porno” e ha contribuito a portare la pornografia nel mainstream. Poi è caduto vittima della tossicodipendenza e dell’HIV. La vita di John Holmes si svolge come la sceneggiatura di uno dei suoi film: piena di colpi di scena, droghe e donne, questi ultimi due in abbondante quantità, come racconta il film Wadd. Dopotutto, cosa ci si aspetta da un uomo conosciuto come il “Re del porno“, con oltre 2.000 film hardcore alle spalle e una colonna del letto con circa 14.000 tacche?

La tranquilla vita di Holmes

Nonostante il numero assurdo di film che aveva realizzato e di donne con cui era stato a letto, Holmes sentiva ancora il bisogno di sembrare di più. Durante le conversazioni, inventava fatti e cifre su se stesso così spesso che i fatti reali si perdevano. Alcune curiosità come il fatto che aveva diversi diplomi alla UCLA, che era stato un attore bambino in Leave it to Beaver, ma anche che avesse un pene di 34 centimetri che lo aveva reso incapace di indossare la biancheria intima erano tutte informazioni che si sentiva in dovere di dire a chiunque volesse ascoltare.

Quindi immagina la sorpresa delle persone quando si sono rese conto che l’ultima parte della storia era vera. La fama di John Holmes, la sua gloria, la sua abilità e la sua rovina potrebbero essere tutte attribuite a una cosa: la sua dotazione di 34 centimetri.

Prima della sua grande svolta nell’industria della pornografia, John Holmes ha lavorato come autista di ambulanze, venditore di scarpe, venditore di mobili e venditore di spazzole porta a porta. Si era cimentato in un lavoro mescolando cioccolato in una fabbrica di Coffee Nips e aveva guidato un carrello elevatore in un impianto di confezionamento della carne. Per diversi anni ha provato quasi tutto quello che c’era da provare.


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La svolta nella carriera di John Holmes

Poi, mentre era in una sala da poker a Gardena, in California, la sua fortuna è cambiata. Mentre era nel bagno della sala da poker, ha incontrato un fotografo professionista di nome Joel, che ha notato che era estremamente dotato e gli ha suggerito di fare buon uso dei suoi doni. In poco tempo, stava facendo fotografie e ballando in discoteche dove guadagnava più soldi di quanto sognasse.

Nel frattempo, sua moglie Sharon era all’oscuro di tutto e credeva che suo marito fosse un cittadino medio della classe operaia. Poi, un giorno, lei lo vide che si misurava con un metro e ballava in preda alla gioia. Fu allora che Holmes disse a sua moglie delle sue attività extracurriculari e che aveva un nuovo piano per la sua vita. “Devo dirti che ho fatto qualcos’altro”, le disse. “Penso di voler fare in modo che sia il lavoro della mia vita.”

Voleva essere il migliore in qualcosa, ha spiegato, e credeva che nella pornografia potesse esserlo. Erano gli anni ’70 quando la pornografia cominciava ad emergere nella vita di tutti i giorni. I cinema tradizionali stavano proiettando film erotici e le star del porno erano considerate famose tanto quanto lo erano le star del cinema. Persino nomi familiari come Johnny Carson e Bob Hope scherzavano sul sesso e sul porno in onda, incoraggiando il fenomeno culturale.

A differenza di Holmes, la moglie Sharon non era così entusiasta. Era vergine quando si sono conosciuti e si aspettava una vita tradizionale e convenzionale con suo marito. Immergersi a capofitto nell’industria del porno non era proprio quello che aveva in mente.

“Non ti devi innervosire per questo”, ha detto John. “Questo non significa assolutamente niente per me. È come essere un falegname. Questi sono i miei strumenti, li uso per guadagnarmi da vivere. Quando torno a casa la sera, gli strumenti rimangono al lavoro “. “Stai facendo sesso con altre donne”, ha detto Sharon. “È come essere sposati con una prostituta.” Questa discussione sarebbe continuata per i successivi 15 anni, in un matrimonio tumultuoso che alla fine li portò alla separazione. Nonostante il suo dispiacere per il suo percorso professionale, Sharon amava John Holmes e rimase con lui finché non riuscì più a sopportarlo.
Nel frattempo, Holmes ha cercato, per la maggior parte, di mantenere la sua promessa e di separare la sua vita lavorativa da quella domestica.

Dopo il lavoro, John Holmes era un tuttofare per la sua piccola comunità di appartamenti a Glendale, vivendo in una delle dieci unità che Sharon gestiva. Rinnovava gli appartamenti, raccoglieva spazzatura, creava sculture con teschi di animali (e occasionalmente umani) e trascorreva il suo tempo libero disegnando e scolpendo con l’argilla.

John Holmes divenne Johnny Wadd

Johnny Wadd era un detective che sembrava non risolvere assolutamente nessun crimine, ma in qualche modo andava a letto con tutti quelli che incontrava durante le sue indagini, uomini e donne allo stesso modo. Wadd Indossava abiti a tre pezzi, gioielli ostentati e fibbie per cinture di diamanti, guidava un camioncino El Camino e guadagnava $ 3.000 al giorno, minimo. Sebbene abbia tentato la sua doppia vita, alla fine, lo stile di vita di Johnny Wadd è diventato troppo allettante, troppo eccitante per arrendersi, e ha iniziato a mettere in ombra lo stile di vita tranquillo del marito tuttofare John Holmes. Soprattutto dopo che la giovane e impressionabile Dawn Schiller si è trasferita dall’altra parte della strada.

A 15 anni, Dawn Schiller era tutto ciò che Sharon non era. Era avventurosa e giovane e, cosa più importante, pensava che la sua carriera fosse qualcosa da ammirare piuttosto che da nascondere. In poco tempo, divenne la sua ragazza, una relazione che sarebbe stata tumultuosa e pericolosa. Nel periodo in cui ha incontrato Dawn Schiller, John Holmes Wadd ha sviluppato un’abitudine alla cocaina, che ha iniziato a influenzare la sua vita lavorativa. Il suo sballo lo avrebbe reso incapace di esibirsi quando ci si aspettava. In poco tempo stava perdendo il lavoro e, nonostante una volta guadagnasse $ 3.000 al giorno, Holmes si trovò presto al verde. Al verde, ma assetato di droga.

L’inizio della fine

Nel tentativo di guadagnare denaro, Holmes ha fatto prostituire Schiller, costringendola a sottomettersi, spaventendaola e convincendola a procurargli droga o denaro. Schiller, troppo spaventata per lasciarlo, ha tenuto duro, facendo quasi tutto ciò che Holmes le chiedeva. Gli avrebbe fatto guadagnare dei soldi, e poi lo avrebbe aspettato in macchina mentre lui comprava la droga.

Schiller era lì, in attesa in macchina, la notte in cui Holmes avrebbe assistito agli omicidi in un quartiere alla moda di Los Angeles in cui fu coinvolto il regolare spacciatore di Holmes. In seguito disse di essere stata a casa, anche se non era coinvolta negli omicidi.

Holmes, tuttavia, aveva affermato di aver visto l’intera vicenda, tenuto in ostaggio con una pistola puntata mentre i colpevoli colpivano alla testa il suo spacciatore. Dopo aver assistito allo spargimento di sangue, è fuggito a casa di Sharon e ha confessato tutto.

Fu solo anni dopo che Sharon avrebbe raccontato a qualcuno della confessione. Gli eventi di questa serie avrebbero ispirato il film Wonderland del 2003 e il ritratto di John Holmes Wadd di Val Kilmer. Gli omicidi sembravano segnare l’inizio della fine per Holmes. Schiller e Sharon lo hanno lasciato. Era stato accusato di omicidio e processato, sebbene in seguito fosse stato assolto. Il processo (e la sua abitudine alla cocaina) ha messo un freno alla sua carriera cinematografica, e presto non è più stato il protagonista, facendo solo apparizioni cameo in film per piccoli compensi.

Nel 1986, a Holmes fu diagnosticato l’HIV, probabilmente il risultato del suo approccio sprezzante alla realizzazione di film porno. I suoi amici e la sua famiglia hanno riferito che aveva notoriamente paura degli aghi, il metodo più popolare per contrarre la malattia e, sfortunatamente, era altrettanto noto per non usare il preservativo.

Holmes è caduto in disgrazia quando ha scelto di non rivelare il suo stato di HIV prima di impegnarsi in diversi film pornografici senza usare la protezione. Nel 1988, John Holmes morì a causa della sua malattia in un ospedale VA. Si è risposato poco prima di morire ed era solo con lei quando è morto.

Nonostante la sua personalità esagerata e il suo enorme successo, la sua morte è stata relativamente deludente. Tuttavia, si è assicurato che la sua eredità non venisse dimenticata. “John Holmes era per l’industria del cinema per adulti quello che Elvis Presley era per il rock ‘n’ roll. Era semplicemente il re ”, ha detto il direttore della fotografia Bob Vosse nel documentario Wadd: The Life & Times of John C. Holmes.

Come suo ultimo desiderio, John Holmes ha chiesto alla sua nuova sposa di fargli un favore. “Voleva che vedessi il suo corpo e mi assicurassi che tutte le parti fossero lì”, ha detto sua moglie, Laurie. “Non voleva che una parte di lui finisse in un barattolo da qualche parte. Ho visto il suo corpo nudo, sai, e poi li ho visti mettere il coperchio sulla scatola e metterla nel forno. Abbiamo sparso le sue ceneri sull’oceano. “

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