House of the Dragon Ep 1: una nascita contesa

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Sentire suonare ancora una volta l’amato tema di Game of Thrones è un evento emozionante e terrificante al tempo stesso. C’è una possibilità, per quanto remota, che questa storia riesca a catturare il potere sentito, a livello quasi religioso, da milioni di fan dal 2011 al 2019 (e molto più a lungo, attraverso la serie di libri di George R. R. Martin). Ma c’è la stessa probabilità che House of the Dragon, la nuova serie prequel di Game of Thrones della HBO, appassisca all’ombra del suo predecessore, stratificando ulteriormente i molti fan che la serie ammiraglia ha perso nelle sue disastrose stagioni finali. La HBO lo sa meglio di chiunque altro: Un altro colpo equivarrebbe a una blasfemia, soffocando ciò che resta del leggendario Universo Cinematico di Game of Thrones. House of the Dragon è l’occasione tanto attesa dal network per conservare non solo la rilevanza, ma anche l’adorazione. I primi responsi della critica sono per lo più positivi, anche se contrastanti, ma è lecito affermare che il pieno impatto del prequel non sarà percepito fino a quando non si svolgerà la prima stagione completa. A tal fine, faremo un resoconto della serie, non solo per dare un senso al travolgente mondo di Westeros, ma anche per capire se HotD ha davvero il coraggio di far battere il fulmine due volte.

House of the Dragon Ep 1: riassunto

E così iniziamo. Il primo episodio di House of the Dragon inizia con una pesante dose di spiegazioni, pronunciate tramite una solenne voce fuori campo dall’accento britannico. (A questo punto, la serie si presta a paragoni con Il Signore degli Anelli, che faceva molto meglio l’affascinante prologo con voce fuori campo). Tuttavia, il messaggio viene trasmesso: Mentre il primo secolo della dinastia Targaryen si avvia verso il secondo, il “vecchio re” Jaehaerys I è costretto a scegliere un successore, dato che i suoi unici figli biologici sono entrambi morti. Non sceglie la sua discendente maggiore, la principessa Rhaenys Targaryen (Eve Best), ma opta per il principe Viserys Targaryen (Paddy Considine), il suo discendente maschio maggiore. “Rhaenys, una donna, non erediterebbe il Trono di Spade”, ribadisce Rhaenyra (Emma D’Arcy), la figlia di Viserys, nella narrazione – nel caso in cui ci fossero dubbi sul fatto che questo show sia incentrato sul sessismo.

Anno 9 del regno di Viserys

Si salta quindi all’anno 9 del regno di Viserys, 172 anni prima della nascita dell’antenata di Rhaenyra, la futura regina Daenerys Targaryen. Rhaenyra (Milly Alcock), la nostra narratrice adulta ora riportata agli anni dell’infanzia, è a dorso di drago. Scende tra le familiari dimore dai tetti rossi di Approdo del Re, dove incontra la sua migliore amica, Alicent Hightower (Emily Carey), e sua madre, la regina Aemma (Sian Brooke), incinta di nove mesi di quello che il re è certo sarà un figlio. Sudata e distesa su una lettiga, Aemma insiste con la giovane Rhaenyra: “Questo disagio è il modo in cui serviamo il regno”.Preferirei servire come cavaliere e cavalcare verso la battaglia e la gloria“, risponde Rhaenyra, allineandosi alla schiera di innumerevoli altre protagoniste maschiaccio così meritevoli delle loro parodie di TikTok.

La Triarchia

Nel frattempo, il re si è occupato di questioni diplomatiche più urgenti. Lord Corlys Velaryon (Steve Toussaint) è preoccupato per la “crescente alleanza tra le città libere”, nota come la Triarchia, il cui recente sbarco a Bloodstone sta costringendo i pirati della zona. Viserys non sa perché sia una cattiva notizia, ma Corlys è preoccupato per Craghas Drahar – il Mangiagranchi – che ha assunto il titolo di Principe Ammiraglio. Un colpo così zelante alla posizione reale potrebbe rivelarsi una minaccia per la monarchia Targaryen. Ma Rhaenyra, coppiere del re, lo interrompe prima che Corlys possa esporre ulteriormente il suo punto di vista. Il consiglio passa ad altri argomenti di discussione degni di nota, tra cui forse il più urgente è la nuova posizione del Principe Daemon come comandante della Guardia Cittadina. Daemon (Matt Smith) è il fratello di Viserys – e quindi un successore al Trono di Spade – ma è senza scrupoli nel migliore dei casi, assetato di sangue nel peggiore. Sta investendo una quantità apparentemente infinita di denaro per rimodellare la Guardia della Città e non teme di dimostrare il potere della Guardia con gioiose manifestazioni di violenza che rivaleggiano con i momenti più controversi della sua discendente, Daenerys.

Rhaenyra

Abbiamo qualche breve accenno all’approfondimento del personaggio: Sotto un albero del cuore ad Approdo del Re, Alicent lascia che Rhaenyra appoggi la testa sul suo grembo mentre interroga quest’ultima sulla storia di Westeros. (La Alcock è favolosa nel creare parallelismi tra lei e Daenerys, rendendo allo stesso tempo Rhaenyra più autonoma e più combattuta). Nella Fortezza Rossa, Viserys ha una ferita oggettivamente disgustosa sulla schiena. (C’è una bella inquadratura di un’estrazione di pus, nel caso non foste stati abbastanza attenti). “I cattivi umori della mente possono influenzare negativamente il corpo”, dice un maester a Ser Otto Hightower (Rhys Ifans), Primo Cavaliere del Re, che insiste per mantenere il silenzio sulle condizioni del re, qualunque esse siano.

L’ansia

È come se l’attesa nervosa della HBO per il lancio della serie fosse replicata nell’umore stesso dell’episodio pilota. Tutti sono in ansia, compreso Viserys, che va a trovare la moglie mentre fa il bagno. La donna rivela di aver perso altri cinque figli nel corso di un decennio: uno è morto nella culla, due sono nati morti e due sono stati aborti spontanei. “Ho pianto tutti i bambini morti che potevo“, dice. Viserys è empatico, ma non abbastanza da essere al capezzale della moglie quando iniziano le doglie.

Daemon

Nel frattempo, Daemon intende insegnare alla città a “temere il colore oro”. Sguinzaglia ad Approdo del Re la sua Guardia Cittadina, che mutila, tortura e uccide coloro che ritiene criminali con così poca discrezione da rendere necessario un carro a due cavalli per trasportare le parti del corpo da smaltire. Quando il Consiglio si riunisce per discutere della sua “impunità” e della sua continua assenza dalla sua “signora moglie” nella Valle, Rhea Royce, alias la Strega di Bronzo, Ser Otto rimprovera Daemon. Quest’ultimo si scaglia contro la defunta moglie di Otto, preannunciando la rivalità che sta nascendo tra i due. Dopo un discorso di incoraggiamento da parte della sua amante, Mysaria (Sonoya Mizuno), quella sera, Daemon arriva il giorno dopo al torneo di Viserys, dove il re annuncia al suo popolo che la regina Aemma sta per partorire. Dragon, qui, impiega ciò che Game of Thrones ha fatto per primo: intrecciare importanti dialoghi diplomatici a scene di violenza sempre più sorprendenti. Un concorrente dei Baratheon insulta la pretesa al trono di Viserys; Rhaenyra e Alicent si scambiano pettegolezzi su Stokeworth, Tarly e figli fuori dal matrimonio; la principessa Rhaenys fa notare che sono passati 70 anni dall’ultima volta che i cosiddetti cavalieri hanno visto una vera guerra. Ma il vero momento da tenere d’occhio è quando Rhaenyra chiede di Criston Cole (Fabien Frankel), una figura essenziale nella storia della Danza dei Draghi per il suo ruolo in [redacted] e [redacted]. Risparmierò gli spoiler, ma il punto rimane: Dovrete tenere d’occhio quel bel cavaliere. Nella sua prima giostra, Daemon, sempre sprezzante, sfida il figlio di Ser Otto, che disarciona con un colpo basso alle gambe del cavallo. Ma Otto non ha molto tempo per soffermarsi su questa puntura: ha ricevuto la notizia che il travaglio di Aemma non sta andando bene, e così Viserys si precipita finalmente da sua moglie.

La cruda realtà del parto

Il parto è sempre stato un azzardo violento per chi lo portava, soprattutto prima dell’avvento della medicina moderna, ma la scelta di Dragon di rappresentare un parto cesareo raccapricciante, senza anestesia, con un occhio così crudo è complessa. Il gore non è impreciso, ma non è nemmeno parsimonioso. Mentre Aemma urla, la macchina da presa sfreccia avanti e indietro tra il suo corpo che si contorce e le lance che si scontrano nel torneo. Il parallelo è così ovvio, così evidente, da risultare nauseante ed esasperante. Sebbene Viserys sia presentato come un tipo di Ned Stark – di buon cuore ma facilmente sovvertibile – trovo poca simpatia per lui mentre Aemma registra il sacrificio che suo marito è disposto a fare. Le sue grida di pietà vengono ignorate mentre viene trascinata al centro del letto e squarciata, le pareti dell’addome vengono aperte con pugni guantati.

La violenza del Medioevo

Dragon ha promesso meno violenza “gratuita” del suo predecessore, ma questo è pur sempre un prequel di Thrones. La gratuità è insita nel suo DNA. L’accuratezza del franchise nei confronti della violenza medievale potrebbe, probabilmente, legittimare la sua rappresentazione. Ma non sono così convinta che il mondo non sia già fin troppo consapevole dei sanguinosi orrori che le donne hanno sopportato a letto o sul tavolo del chirurgo, tutti in nome del sesso e della riproduzione, forzata o desiderata. Ci sono poche questioni così ovvie, così divisive, così moderne. Che cosa sta cercando di dire Dragon di interessante, perspicace o anche lontanamente nuovo? Spero che, qualunque cosa sia, venga distillata meglio nei prossimi episodi. Sul campo del torneo, Criston e Daemon duellano, con Daemon costretto a cedere dopo aver festeggiato prematuramente la sua bravura. Oggi è un giorno di sconfitte per i Targaryen, perché Aemma soccombe rapidamente alla perdita di sangue e il bambino muore ore dopo. Viserys, in lutto, sembra incapace di comandare ai draghi di bruciare il corpo della moglie, e così è Rhaenyra a dover dare il comando reso iconico in Thrones: “Dracarys”. Fuoco di drago. Il consiglio si immerge immediatamente nella deliberazione sulla successione. A questo punto, Daemon è il primo in linea di successione, ma il consiglio teme che il suo governo possa “destabilizzare il regno”. Rhaenyra è l’erede biologica, ma è frustrante che manchi di genitali maschili. Nel mezzo di questo dibattito, Otto chiama Alicent, nella speranza che possa rallegrare un Viserys in lutto. Trovo curiosa questa richiesta così presto dopo la morte di Aemma. Otto sembra un amico sincero di Viserys, ma è impossibile leggere la sua convocazione di Alicent come qualcosa di diverso da uno stratagemma per far diventare una Hightower regina consorte. Il volto di Alicent lo dice. “Vai da lui. Offrigli conforto”, dice Otto. “Nelle sue stanze?” Chiede Alicent, con le guance che si contraggono. “Potresti indossare uno dei vestiti di tua madre“, aggiunge. Nelle stanze di Viserys, Alicent dice al re quello che avrebbe voluto che qualcuno le dicesse quando è morta sua madre: “Mi dispiace”.

Viserys

Altrove, Daemon partecipa a un’orgia – cosa, ti aspettavi di superare un episodio di Thrones senza un’orgia? – durante la quale brinda al figlio di Viserys, “l’erede per un giorno”. Livoroso, Viserys convoca il fratello sul Trono di Spade, dove siede con la spada al fianco. Egli rimprovera a Daemon di aver fatto leva sulla propria ascesa durante il periodo di dolore del fratello, ma Daemon è ansioso di confrontarsi. “Sono dieci anni che sei re, eppure non mi hai chiesto nemmeno una volta di essere il tuo Primo Cavaliere”, sputa. Il pensiero è quasi ridicolo per Viserys, ma Daemon insiste nel dire che vede chiaramente i secondi fini di Otto, così come lo vede il pubblico. “Sei debole, Viserys, e quel consiglio di sanguisughe lo sa“, dice Daemon al re. “Tutti loro ti sfruttano per i loro scopi”. Viserys, ora apparentemente per dispetto, dice a Daemon che ci sarà un nuovo erede al trono e che Daemon dovrà tornare da Lady Rhea a Runestone. Daemon, che sta già tramando la sua prossima mossa, se ne va e, mentre Viserys si appoggia al suo trono, si taglia un dito su una delle sue lame. (Nonostante l’umore cupo della scena, mi è venuto da ridere nel vedere come la Casa del Drago abbia usato male l’arte della sottigliezza finora).

E così inizia la Danza dei Draghi

Viserys rivela alla figlia che è la nuova erede, ma che deve considerare questo potere non un semplice privilegio. L’impero Targaryen è forte, ma solo nella misura in cui i suoi draghi lo permettono – e i draghi sono notoriamente difficili da controllare. Mentre le casate giurano fedeltà all’erede designato, Rhaenyra osserva, pensando al lungo inverno che suo padre aveva avvertito, quello che i fan di Game of Thrones riconosceranno come la seconda Lunga Notte, combattuta e contrastata nella serie principale. Un Targaryen deve sedere sul Trono di Spade quando arriverà quell’inverno, insiste Viserys, realizzando la leggenda nota come Una Canzone del Ghiaccio e del Fuoco (anche il nome della serie principale dei libri di Martin). Come ci ha insegnato una serie HBO altrettanto famosa, è tutto collegato. Dragon vuole farci sentire il Trono di Spade in ogni respiro e in ogni sfondo, ma vuole anche distinguersi come un prodotto di punta a sé stante. Riuscire a raggiungere un tale equilibrio sarebbe un’impresa miracolosa, riuscita a pochi spin-off prima di questo. Ma se Better Call Saul ci ha insegnato qualcosa, è che i franchise possono dare vita a potenti sussidiarie, se i loro padroni sanno quando usare la discrezione.

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